Смішне

Шутка Конан Дойла

7

22 мая – день рождения британского писателя сэра Артура Конан Дойла. Помимо детективных произведений о Шерлоке Холмсе, в свое время сэр Артур был известен своими нетривиальными шутками. Одурачить высшее общество для Конан Дойла было вызовом и вдохновением для его же детективных рассказов.
9

Сэр Артур Конан Дойл был даже одним из главных подозреваемых по делу о пилтдаунском человеке. Суть в том, что в 1911-1912 неподалеку от Пилтдауна в графстве Сассекс (Южная Англия) были найдены останки древнего человека – недостающее звено между обезьяной и человеком, которое окончательно подтвердило теорию Дарвина.
piltdown-skull

Пилтдаунские находки мгновенно прославились на весь мир. Открытие вошло в учебники как наиболее важное из сделанных в области антропологии и определило представления о происхождении человека на целых сорок лет.

Пока в 1953 году «великое открытие» не подвергли повторному исследованию. Тогда и обнаружилось, что зубы в челюстной кости были сточены напильником. Научные тесты показали: человек из Пилтдауна не такой уж древний. Дальнейшие исследования прояснили, что челюсть принадлежит орангутангу, а возраст черепа не превышает 600 лет.
1

Итак, неизвестный мистификатор соединил необыкновенно толстый человеческий череп с челюстной костью обезьяны, протравил их кислотой для придания очень древнего вида и хитроумно запрятал вместе с останками доисторических животных в слоях галечника на месте раскопок.
5

Первыми подозреваемыми по делу стали три ученых, которые вели раскопки – местный археолог Чарльз Доусон, заведующий отделом геологии в Музее естественной истории (Лондон) Артур Смит Вудвард, а также молодой исследователь и охотник за окаменелостями Пьер Тейяр де Шарден. После того, как их вину не доказали, круг подозреваемых расширился. В него и попал сэр Артур Конан Дойл.
4

Сэр Артур жил недалеко от Пилтдауна и, по словам очевидцев, проявлял очень живой интерес к раскопкам, время от времени приезжал туда. Он был доктором медицины, так что обладал соответствующими научными знаниями. Утверждалось даже, что он оставил некие намеки в своих произведениях – в романе Дойла «Затерянный мир», например, где один из героев заявляет: «Если вы умны и хорошо знаете свое дело, то можете подделать кость с такой же легкостью, как подделать фотографию». Самое примечательное: эти интригующие намеки были написаны и опубликованы в то самое время, когда были найдены останки человека из Пилтдауна – в 1911 – 1912 годах.

Comments

comments